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CN:31-1600/Q
ISSN:1004-0374
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《生命科学》 2005, (4): 376-
美国一个新型的科研机构——Janelia Farm
      霍华德.休斯医学院(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)建立了Janelia Farm研究园区。该园区占地689亩,位于波托马可河畔,离华盛顿特区30公里,交通便利。
      Janelia Farm是HHMI现有研究计划新拓展的一个计划项目。它是一个独立的研究所。它的基础设施将在2006年3月完工;2006年夏,12~14个课题组长将开放其实验室;2009年,课题组全部到位。而访问学者计划将在2007年开始实施。
      随着科研进步,HHMI要求该园区的研究方向要始终集中于技术创新的前沿领域,Janelia Farm的合作和交叉的文化特色将有益于技术创新。Janelia Farm的科学目标是从事基础生物医学研究中学术上或产业上难以解决的基本问题,这是由于需要有来自不同领域的专家,或者解决这些问题对于标准基金机制来说太长了,或者它们处于其他资助机构现有的优先范围之外。Janelia Farm将科学家集中起来在一种具有高度支持的、跨学科的、合作的氛围中工作解决这些问题。
      Janelia Farm找到了两个最适合的领域:应用遗传模型系统与成像、电生理和计算方法相结合,鉴定出控制神经环路处理信息过程的基本原理;开发用于图像分析的成像技术和计算方法。
      Janelia Farm的研究人员主要分为两类:一类为HHMI的正式员工,这又分为两种: 24个课题组长(每个课题组有2~6人)和20个独立的学者(每个学者配备2个工作人员),总数达到180人;另一类为访问学者,大约100人。
      24个课题组长将都是想象力丰富、勇于进取的研究人员,他们的基本责任就是产生新思维,并把它转化为成果。课题组长学术上基本上相当于教授,他们有独立思维,指导一组博士后、研究生和技术员的研究工作。
       Janelia Farm将有约20名学者。学者是独立的研究人员,他们将配备两个工作人员(通常是技术人员)。这一职位相当于博士后,也可能是处于事业转折点的高级工作人员。学者任期五年,通常是不连任的。在任期结束时,他们可以申请课题组长的职位。
      博士后:有空闲岗位的课题组长可以雇佣博士后。这些岗位由HHMI全额支持。如果一个博士后有外部的奖学金,在HHMI给予全额奖学金的情况下,Janelia Farm将要求授予机构保留该人的资格和非货币的支持。除了课题组长直接雇佣的博士后之外,博士后还可以在网上申请,候选人在通过面试后到课题组工作。
      访问学者:这些人包括大学的工作人员、想要利用特殊仪器或者从事合作实验的个人和小组,大约要在Janelia Farm工作数日到两年的时间。HHMI将支持他们在Janelia Farm研究的费用。大部分的访问学者将由Janelia Farm的课题组长提名,Janelia Farm也接受外来的申请。
      员工或访问学者的研究活动由约80个人负责的核心支撑设施所支持。这些设施(包括动植物园、DNA测序、工具设计和制作、信息科学、质谱、组织培养、玻璃器皿清洗、媒体准备、中央商店、设备维护等)是研究活动所需的基础设施。还有专人提供行政、信息技术(计算机支持和图书馆服务)、环境健康和安全、儿童保健、食品服务等支持。
       课题组长:Janelia Farm的课题组长将由HHMI全额资助。享有外部资助的课题组长在成为Janelia Farm的雇员之前应终止外部资助。Janelia Farm的核心目标就是将科学家从写基金的申请报告中解脱出来,允许他们不考虑基金影响,可自由地改变研究方向。HHMI计划提供研究过程中所需的所有资源。
      Janelia Farm欢迎对于基础生物医学和技术研究等重大问题有热情的生物学家、化学家、工程师、数学家和物理学家的申请,Janelia Farm支持课题组长期的合作,鼓励有合作关系的科学家共同申请。大部分课题组长是通过公开的申请程序选出的, Janelia Farm也会直接接受一些颇有名望的科学家。Janelia Farm于2005年3月14~16日进行了第一次面试,选择了数位课题组长。为确保2006年正式聘用,在这之前要做好所有准备工作。第二次招聘将于2005年秋开始,2006年春进行面试。第一批任命的课题组长也将被邀请参加第二次招聘候选人的评审。
      课题组长第一个任期是六年。在任期末,可能会有三种结果:(1)被邀请继续留在Janelia Farm,续任五年。此后每五年将有一个评审。(2)续任的课题组长选择不留在Janelia Farm而到美国其他的研究机构任职,Janelia Farm继续支持五年,这适用于那些有成就的,但是其研究方向偏离了Janelia Farm主要目标的人。(3)不再续任。将向不续任的课题组长提供两年的研究支出,这笔钱可在Janelia Farm用,也可以带到新的研究机构去,但必须在两年内离开。
      Janelia Farm的研究目标就是要在一个鼓励合作交叉的氛围中,给科学家从事长期而困难的项目的自由。因此,不采用大多数学术机构中实行的鼓励和任期制。Janelia Farm希望课题组长获得研究进展,以极大的热情、智力、创新能力和勤奋从事科研。然而,也意识到有挑战性问题的进展不能单单以常规的尺度,如发表文章等来衡量。
      评审过程邀请外部专家来Janelia Farm,他们在评审时与课题组长交流,而不仅仅是面对一堆的书面材料。Janelia Farm还重视课题组长对于他人工作的贡献,包括正式的合作、建设性批评或者指导。由于课题组长没有外部的基金或者教书的责任,普通的学术评审规则就不适用。
除了全面的周期性续任评审,年度成果评审也在内部进行,旨在提供建设性反馈意见。这些将基本上归因于Janelia Farm的工作环境的帮助,而不是本身的研究进展。
      课题组长要将75%的工作时间花在Janelia Farm的研究工作上,剩下的25%的时间进行相关的科学活动,如参加科学会议、评审论文、或基金申请、外出做报告等。课题组长还可以利用部分时间作企业顾问。Janelia Farm的课题组长也要遵守其他HHMI研究人员外出活动的一些政策。
Janelia Farm鼓励课题组长与学术的、企业的和政府的科学家合作。除了研究活动,课题组长还可以为公司提供有偿的咨询服务。
      Janelia Farm坚持现有的学术伦理指标。课题组长将是资深研究工作者,他们可以自由地发表文章。然而,Janelia Farm鼓励合作,积极地奖励对彼此工作有帮助的课题组长。尽管这可能会产生一些有大量作者署名的论文。合作小组是自由组合,并不强迫。Janelia Farm的文化旨在提供给课题组长更多的思维上的自由,允许他们从事长期的高度重要的计划,而这些在标准的资助建议中会显得不大适合。
      在Janelia Farm,由于科学家不要教书、写基金申请或有行政事务,他们将有更多的时间与同事进行非正式的交流。实验室是开放的,允许研究组合并。除此之外,还有许多非正式的场所以及多个小的会议室可以进行非正式的会议交流。
为了促进有创新性的讨论, Janelia Farm设计了中心会议区,所里的人将有更多机会碰头,包括就餐、下午茶、晚会以及周期性社会活动。此外还有正式的场合,如每周的内部学术讨论会。Janelia Farm每年提供12个以上感兴趣领域的科学会议。鼓励课题组长去组织自己感兴趣领域的会议。除此之外,Janelia Farm将承办HHMI研究人员的会议。
      Janelia Farm还提供优秀的婴幼儿护理、食堂、健身俱乐部和室外锻炼的设施,免费停车和其他服务,并且解决配偶的问题,欢迎那些适合Janelia Farm科学目标的夫妇申请课题组长。Janelia Farm将帮助夫妇及工作伙伴找到在Janelia Farm或其他地方的工作机会,并提供给新员工搬家公司的专业服务。所有Janelia Farm 的员工都有健康保险、安家费和其他一些福利。在Janelia Farm 完成博士研究的人员可得到奖学金,但是不能作为雇员。
(岳东方 编译)
 
 
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